L'histoire derrière

Le Grand Parc Austral

Le groupe hôtelier Great Southern appartenait à CIE et a ensuite été racheté par Aer Rianta. À un moment donné, le groupe hôtelier comptait plus de 15 hôtels, avec un trait commun à tous les hôtels : l'accent mis sur le charme, l'élégance, le luxe et le confort du vieux monde, avec des halls spacieux, des antiquités et des œuvres d'art. Les chambres de ces hôtels étaient également un peu plus luxueuses que celles de la majorité des hôtels de l'époque.

Se relever de la famine

L'essor du tourisme et du chemin de fer

Les origines de l'essor des Great Southern Hotels et de Parknasilla remontent au milieu du XIXe siècle. Malgré les ravages de la famine, l'Irlande était considérée comme une destination touristique exotique, notamment après le voyage de la reine Victoria en Irlande et dans le Kerry en 1861, qui a entraîné une explosion du tourisme en provenance de l'étranger. Des lignes de chemin de fer ont été développées au milieu des années 1850 de Dubin aux villes éloignées de Killarney, Dingle, Galway et Sligo et plus tard de nouvelles lignes ont été développées de Killarney par exemple à Kenmare.

L'acquisition

Propriété du Grand Sud de Parknasilla

Dans le sud de l'Irlande, le chemin de fer le plus important était le Great Southern and Western Dublin-Cork Link, ouvert en 1849. Les excursions ont été encouragées et les hôtels de villégiature qui ont été construits ont été approvisionnés en clients par la nouvelle ligne ferroviaire. De nouvelles portes se sont ouvertes pour Parknasilla au début des années 1890, lorsqu'en 1893 Kenmare est devenu le terminus de la ligne secondaire. Par la suite, deux ans plus tôt, le domaine de Derryquin a été acheté en 1891 par la famille Bland en plusieurs lots. L'évêque Graves de Limerick, qui avait loué cette partie de la propriété pendant une longue période aux Bland, l'a achetée en un seul lot et, peu de temps après, l'a vendue au Great Southern Hotel Group.

L'architecte

James Franklin Fuller

Le 1er mai 1895, le Southern Hotel Parknasilla ouvre ses portes. Le nom de Parknasilla, qui signifie "le champ des saules", commence à apparaître sur les cartes. Il était également appelé "Bishops House Hotel, Parknasilla".L'histoire de la construction de l'architecture est également intéressante. L'histoire de la construction de l'architecture est également intéressante. L'éminent architecte James Franklin Fuller a été choisi par la Great South and Western Railway, avant 1895. Fuller lui-même a laissé un héritage incroyable derrière lui, il a été responsable de la conception de certains des bâtiments les plus emblématiques d'Irlande tels que l'abbaye de Kylemore, le château d'Ashford, le parc de Kenmare (anciennement le Great Southern Kenmare) et Farmleigh House.

Son lien familial avec Parknasilla

Le lien avec la fadeur

Né en 1835 à Kerry, il était le fils unique de Thomas Harnett Fuller de Glashnacree par sa première épouse, Frances Diana, une fille de Francis Christopher Bland de Parknasilla dn Derryquin Castle. Les Bland étaient en effet synonymes de Parknasilla pendant plus de deux siècles, et un nouveau chapitre pour l'avenir de Parknasilla avait maintenant un lien incroyable avec son passé.

La demande conduit à

Un nouvel hôtel

L'hôtel a commencé dans ce qui était connu sous le nom de "The Bishops House", mais une meilleure position a été choisie en 1897 pour un nouvel hôtel construit à cet effet. Le nouvel hôtel Parknasilla faisait face à la baie de Kenmare et offrait à ses clients une vue imprenable sur l'océan Atlantique. Les installations du nouvel hôtel comprenaient des bains turcs d'eau de mer chaude et froide, des salles de lecture et de jeux et des salles de bains à chaque étage. Cette décision a été prise après une demande sans précédent qui dépassait largement l'offre.

Une forte affiliation

George Bernard Shaw

Parmi les premiers hôtes connus du Parknasilla figurait l'emblématique dramaturge, critique et activiste politique George Bernard Shaw. Shaw était un visiteur régulier du Parknasilla et a écrit des parties importantes de certaines de ses œuvres les plus connues, comme sa pièce "St Joan", pendant son séjour au Parknasilla. Shaw a écrit à propos de Parknasilla, alors qu'il y résidait en 1925 : "Un endroit avec de longues vues sur la mer et des promenades complexes entre les fougères et les fuchsias, les rochers et les rhododendrons, jusqu'à des châteaux brûlés perdus dans les bois et le long des différents doigts de terre qui pointent vers le sud-ouest dans la chaleur de l'Atlantique, cet endroit n'appartient à aucun monde dans lequel vous ou moi avons déjà travaillé ou vécu ............ Il fait partie de notre monde de rêve".

Une touche de destin

L'hôtel Parknasilla sur le point de disparaître

Trois ans auparavant, l'hôtel aurait connu un autre sort. Selon T.J. Barrington, pendant les "Troubles", des pyromanes sont venus brûler l'hôtel Parknasilla, mais ont été détournés vers le château Derryquin voisin, propriété de l'impopulaire propriétaire Colonol Warden. Cette décision a été prise suite à l'intervention d'un membre du personnel de l'hôtel qui a expliqué combien d'emplois seraient perdus dans la région si l'hôtel était incendié.

Les années 30

Un marché intérieur solide

En 1925, la Great Southern and Western Railway a fusionné avec toutes les compagnies ferroviaires qui opéraient entièrement dans l'État irlandais pour former la Great Southern Railways. Au cours des années et des décennies suivantes, l'hôtel a connu de nombreux hauts et bas. Les conditions économiques mondiales des années 1930 étaient difficiles et, en 1939, les recettes du fret avaient baissé de 2,05 millions de livres sterling et celles des passagers de 1,27 million de livres sterling. Cependant, le marché intérieur était encore fort, comme le rappelle Lady Swifen qui, à la fin des années 1930, se souvient de Parknasilla : "Nous y allions le soir. Après le dîner, il y avait de la danse et plus tard, nous rencontrions des gens de Dublin. L'hôtel s'est agrandi, une nouvelle aile a été ajoutée et un troisième étage a été construit dans les années 1940.

1940s

Effet de la Seconde Guerre mondiale sur les chemins de fer

Les années 1940 et la seconde guerre mondiale ont eu un effet profond sur le réseau ferroviaire. Bien que le pays soit neutre, "l'état d'urgence" a entraîné une grave pénurie de charbon de haute qualité en Irlande, et la dépendance à l'égard de l'importation depuis l'Angleterre était importante. Les alternatives telles que le brûlage du gazon ont peu de succès et la plupart des lignes non urbaines sont limitées au lundi ou au jeudi. En 1945, la Great Southern Railways a été intégrée à une organisation générale de transport appelée Coras Iopmpur Éireann, qui a été nationalisée.

 

 

1940's

Souvenirs

La clientèle du Parknasilla semble avoir changé au cours de cette période et des souvenirs de clients ont été évoqués. Le regretté juge Dermot Kinlen, un amoureux de l'hôtel, s'est souvenu de sa visite à l'hôtel en tant qu'étudiant. Il a été exceptionnellement impressionné par la nourriture merveilleuse, mais il a trouvé que "l'hôtel était plein de chemises pleines de trucs".
Le regretté John Mulhern, l'une des personnalités les plus flamboyantes de l'Irlande en matière de courses automobiles, se souvient également avoir visité l'hôtel avec ses parents dans les années 1940 et 1950 et a déclaré : "Tout le monde qui était quelqu'un y séjournait, dit-il... C'était un endroit idéal pour les riches évêques et les curés très riches qui recevaient des bombes d'argent de leurs paroissiens".

1950's

Souvenirs

L'ancien portier en chef de l'hôtel, aujourd'hui décédé, Tom Doyle, a commencé à travailler à Parknasilla en 1951. Il se souvient que Parknasilla était "l'hôtel" en Irlande et que près de quatre-vingt pour cent des clients étaient anglais. Tout au long des années 50 et 60, le clou de sa journée était de se tenir derrière le bureau des porteurs le soir et de regarder les couples qui descendaient les escaliers pour le dîner en tenue de soirée. Si vous voyiez quelqu'un descendre à cette heure-là en costume du dimanche, vous vous disiez "Seigneur, d'où sort-il ?", se souvient Doyle, "c'était toujours en tenue de soirée".

1950's

Souvenirs

Le regretté Sir Christopher Bland se souvient avoir visité l'hôtel en 1956. Ce voyage était son cadeau de fin d'études. C'était un grand luxe", dit-il, "de séjourner dans un grand hôtel". L'hôtel était "plein d'habitués, la moitié d'entre eux étant anglais et très orientés vers la famille".

La visite de

Prince Rainer et Princesse Grace de Monaco

Le portier de la salle et ancien chef barman Sonny Looney a déclaré en 1959. C'est l'année même de la fermeture de l'embranchement ferroviaire de Kenmare, ce qui met fin à l'association de Parknasilla avec les chemins de fer. En 1961, le prince Rainer et la princesse Grace de Monaco et leurs enfants ont séjourné à l'hôtel. Ils ne buvaient pas au bar", se souvient Looney, qui n'était encore qu'une recrue à l'époque, "mais j'ai pu la rencontrer et la servir. Je lui ai servi des boissons dans leur chambre. Les invités royaux avaient l'habitude de fréquenter le restaurant de l'hôtel pour dîner le soir. L'hôtel était sous haute surveillance. Il y avait eu une menace d'enlèvement ailleurs en Europe. Le directeur du restaurant, Jackie Moriarty, a commencé en 1969. Il se souvient que la plupart des clients étaient anglais, mais cela a changé lorsque les troubles ont commencé dans le Nord.

1969 Visite de l'ancien président français

La visite de Charles De Gaulle

Au cours des années suivantes, Parknasilla a été témoin des caprices et caprices d'autres visiteurs.

Comme la visite de Charles De Gaulle en 1969. Il était logé sous haute sécurité à côté, à Reenafura. On estimait qu'il pouvait être mieux protégé là-bas et que l'endroit était plus isolé. Mais l'hôtel s'occupe de lui. La presse est descendue à Parknasilla. La sécurité était extrêmement stricte. Tom Doyle, le portier de Parknasilla, avait reçu des instructions strictes des officiels du gouvernement. Il était chargé de livrer les journaux et le courrier au Président. Sa première livraison évoque des images de "La journée du chacal". Il a garé sa voiture dans la cour de Reenafurra. En marchant vers la porte, je suis passé devant une fenêtre ouverte", se souvient Doyle, "et j'ai jeté un coup d'oeil à l'intérieur. Il y avait DeGaulle et sa femme en train de dîner. J'aurais pu lui tirer une balle dans la tête". Paris a sûrement retenu son souffle.
Ce fut l'une des dernières apparitions publiques de De Gaulle, qui mourut peu de temps après, en 1970. Ses funérailles sont l'une des plus importantes de l'histoire de l'État français.