Los Blands de Parknasilla

Introducción

Fue otro James Stopford quien dio su consentimiento a una escritura de cesión a Nathaniel Bland el 24 de junio de 1731. El 4 de diciembre de 1732 el reverendo Dr. Nathaniel Bland obtuvo su concesión de la zona, los otorgantes fueron descritos como 'Rt Hon. Clotworthy Lord Viscount Massareene, y Philip Doyne, con el consentimiento de James Stopford'.

El vínculo con estos tres caballeros es Elizabeth Smyth. Su padre, el reverendo Edward Smyth, obispo de Down y Connor, se casó en segundas nupcias con la honorable Mary Skeffington. Ella era la hija de Clothworthy Skeffington, tercer vizconde de Massareene. Elizabeth se casó con James Stopford el 24 de febrero de 1726.

En 1762 fue creado Vizconde Stopford y Conde de Courtdown. Su hermana, también Elizabeth Stopford, fue la tercera esposa de Philip Doyne.

El padre de Nathaniel Bland, el muy reverendo James Bland, llegó a Irlanda en 1692 como capellán del nuevo Lord Deputy de Guillermo III en Irlanda, Henry Sidney.

Los Blands de Parknasilla

Los primeros Bland

El reverendo James Bland, era hijo de John Bland de Sedbergh. Poco después de llegar a Irlanda se casó con Lucy Brewster. Él y Lucy tuvieron tres hijos, Lucy, Francis y Nathaniel. Lucy murió en 1709, a los 14 años, y está enterrada en Killarney.

Francis sucedió a su padre como vicario de Killarney y hubo un representante Bland vicario de Killarney durante más de un siglo. Nathaniel Bland fue juez del Tribunal Prerrogativo de Dublín. También fue vicario general de la diócesis de Ardfert y Aghadoe.

Tres años después de tomar posesión de las tierras, su vecino Lord Orrery escribió a la Condesa de Sandwich
"Me hablan de mis arrendamientos en Kerry y yo languidece tras los Campos Elíseos de París. Me enseñan planos de jardines de patatas y yo deambulo pensando en las arboledas de Versalles"

Nathaniel Bland no tuvo ese problema, ya que su finca en la Baronía de Dunkerron Sur era un pedacito de paraíso, que incluso recordaba a la Francia de Lord Orrery.

"El hotel Parknasilla en los años 50 era", según el arquitecto Neil Scott, "el sur de Francia para cualquiera con dinero en Irlanda". Eimear Mulhern sostiene que la demarcación del hotel hoy en día "es más bonita que el sur de Francia". Era el hotel favorito de su padre, Charles J. Haughey, que era un gran conocedor de las cosas buenas de la vida.

 

Los Bland

Nathaniel Bland

El obispo de la Iglesia de Irlanda de Ossory, Richard Pococke, visitó la zona en 1758. Era un viajero que publicó relatos de sus visitas a Oriente Medio, Escocia e Inglaterra. Fue en busca de la casa del Dr. Blands, que era una residencia de verano situada entre el río Sneem y el río Owreagh. Encontró la casa conocida como "The White House" abandonada por su propietario, en favor de Parknasilla, una fina residencia georgiana un poco más al este. El obispo trotó hasta la puerta principal, pero se encontró con que no había nadie en casa. Por suerte, Judith Chambers tuvo mejor suerte más de 200 años después cuando visitó Parknasilla para el programa de la BBC "Wish you were here".

La primera esposa de Nathaniel Bland, Diana, era hija de Nicholas Kerneys o Kemis del condado de Wexford. Tuvieron dos hijos, John y el reverendo James. Fue al reverendo James a quien Nathaniel dejó la mayor parte de su patrimonio, y a él volveremos en seguida. John sirvió en el ejército en Dettingen, Fontenoy y Clifton Moor. Dejó el ejército para pisar las tablas. Fue el autor de la novela Frederick the forsaken, pero podría haber escrito fácilmente una autobiografía y llamarla "John the Forsaken", pero fue desheredado por su padre y quedó fuera del pedigrí por pisar las tablas. La primera esposa de Nathaniel, Diana, murió y él se casó en segundas nupcias con Lucy Heaton, una hija de Francis Heaton de Dundalk, en el condado de Louth. Tuvieron tres hijos Francis, Nathaniel y George y tres hijas Lucy, Hester y Dorothea.

Los Blands de Parknasilla

Francis Bland - y su hija Dorothea

El hijo de Nathaniel, Francis, de su segundo matrimonio, fue capitán del ejército y lo dejó para convertirse en actor de la compañía de Thomas Sheridan en Dublín. Se enamoró de Grace Phillips, una actriz galesa, y se casó con ella en 1758. Tuvieron varios hijos. Grace era hija del reverendo Phillips de St. Thomas's Haverfordwest. A veces Grace utilizaba el nombre artístico de "Mrs. Francis". Nathaniel anuló el matrimonio alegando que su hijo era menor de veintiún años y no había solicitado su permiso. Nathaniel murió en 1760, justo antes del nacimiento de la hija de Francis y Grace, en 1761. Fue bautizada como Dorothea y conocida como Dorothy, aunque se refería a sí misma como Dora y adquirió un exceso de nombres.

En 1774 Francis decidió dejar a Grace y a su familia y casarse con una heredera. Esta vez eligió a la acomodada Catherine Mahony, de Kerry. Dora se convirtió en actriz y también era conocida por su nombre artístico, Sra. Jordan. Fue seducida por su representante de actores en Dublín. Poco después se quedó embarazada y huyó a Inglaterra, donde se enamoró de Richard Ford, un apuesto abogado que fue nombrado caballero unos años más tarde. Vivió con Ford y tuvo tres hijos con él. Cuando él no hizo lo correcto y se casó con ella, lo abandonó. En 1790 se convirtió en la amante de Guillermo Enrique, duque de Clarence y tercer hijo de Jorge III. Se convirtió en Guillermo IV a la muerte de su hermano Jorge IV.

Los Bland

La historia y el legado de Dorothea Bland

Vivieron juntos en Bushy House en Teddington, cerca de Hampton Court, desde 1797 hasta 1811, cuando él tomó una nueva amante. Sus hijos, diez en total y todos ilegítimos, fueron conocidos como los FitzClarence. Los chicos fueron ennoblecidos, el mayor fue nombrado Conde de Munster. Las chicas se casaron bien: dos condes, un vizconde, el hijo menor de un duque y un general del ejército británico. El duque pensionó a Dora. Un yerno la estafó. Al final se trasladó a Francia y se instaló en Saint-Cloud, donde murió el 3 de julio de 1816. El antiguo líder del Partido Conservador y Primer Ministro del Reino Unido, David Cameron, es descendiente de Dorothy Bland y Guillermo IV. Es primo quinto por partida doble de la reina Isabel II, por cortesía de Dora.

Uno de los primeros actos de Guillermo IV como rey fue mandar llamar al destacado escultor Francis Chantrey y encargarle una obra. El escultor tardó varios años en terminar el busto de mármol. El sujeto se muestra a tamaño natural con dos de sus hijos. Actualmente se encuentra en el Palacio de Buckingham.

Cuando Nathaniel murió en 1760, su hijo, el reverendo James Bland, heredó la finca. El castillo de Derryquin se construyó probablemente durante su reinado. Las opiniones están divididas en cuanto a la fecha exacta del castillo. James se describe en el pedigrí como "del castillo de Derryquin".

Su hijo Francis Christopher Bland, DL, JP, se casó con Lucinda Herbert el 15 de marzo de 1798. Francis Christopher mantenía relaciones amistosas con Daniel O'Connell "El Libertador", de la vecina Derrynane.

Los Bland

James Franklin Bland

Su hijo James Franklin Bland nació en 1799. Bajo su mandato, la finca de Derryquin vivió sus años dorados y se autofinanció. Su hermana Frances "Fanny" Diana se casó con Thomas Harnett Fuller de Glasnacree y su hijo James Franklin Fuller se convertiría en el arquitecto del nuevo hotel Parknasilla en 1897.

A James Franklin Bland le sucedió a su vez su hijo Francis Christopher. Este Francis Christopher se unió a los Plymouth Brethern. También eran conocidos como Darbyites en Irlanda, por su fundador John Darby. La viuda Lady Powerscourt también cayó bajo su influencia y los Brethryn estaban orgullosos de la alta burguesía que atraían. Francis Christopher se preocupó tanto por la salvación de Irlanda e Inglaterra que descuidó su hacienda y dedicó su energía a la predicación. La agitación por la tierra estaba muy extendida en Irlanda en esta coyuntura y fue desafortunado que Bland decidiera ausentarse. La hacienda entró inevitablemente en un rápido declive.

Parte de la finca de Derryquin se vendió en 1873 y el resto se ofreció en subasta pública en 14 lotes en 1891. El castillo de Derryquin fue comprado por la familia Warden y heredado por el coronel Charles Wallace Warden. Era el polo opuesto a los Bland y era despreciado localmente. Desalojó a los inquilinos y empleó a "extranjeros" de Escocia. Prácticamente boicoteaba las tiendas del pueblo y prefería que le enviaran las provisiones desde "Fortnum & Mason", en Londres. Pero el Némesis golpeó al coronel Warden en 1922. El actual jefe de la familia Bland es Sir Christopher Bland, presidente de BT.